Preguntas frecuentes

¿Qué es oro FAIRMINED?

  • El oro certificado FAIRMINED (de minería justa) proviene de las organizaciones de minería artesanal y de pequeña escala (MAPE) que cumplen con el estándar de oro FAIRMINED. Esto significa que el oro ha sido minado responsablemente y que los mineros han recibido un Precio Minímo y una Prima FAIRMINED, la cual ayuda al desarrollo social, ambiental y económico de las comunidades.

¿Cuáles son los beneficios de la certificación FAIRMINED a los mineros?

  • El sello FAIRMINED asegura que el oro ha sido extraído y procesado de una manera responsable y justa. Esto significa que:
  • Las organizaciones de mineros están fortalecidas
  • Los mineros forman grupos para buscar para si mismos un mejor poder de negociación con los comerciantes, para conseguir un retorno más justo por su oro, y así ganan más control dentro de la cadena de suministro de joyería. Se requiere su participación en el desarrollo social de sus comunidades.
  • Erradicación del trabajo infantil: las organizaciones de mineros deben erradicar el trabajo infantil.
  • Ningún menor de menos de 15 años de edad puede ser contratado para trabajar en la organización minera. Menores de 18 años no deben trabajar en condiciones peligrosas o riesgosas.
  • Los derechos de la mujeres mineras son respetados
  • Las condiciones de trabajo son mejoradas
  • La certificación FAIRMINED requiere el uso obligatorio de equipo de protección y entrenamiento en salud y seguridad para todos los mineros.
  • Son respetadas la libertad de asociación y negociación colectiva.
  • Las organizaciones de mineros reconocen el derecho de todos los trabajadores de establecer y unirse a uniones sindicales y de negociar colectivamente sus condiciones de trabajo.
  • El uso responsable de productos químicos es obligatorio.
  • Los mineros deben seguir prácticas seguras y responsables para el manejo de productos químicos tóxicos, como el mercurio y el cianuro, en la recuperación del oro. Los químicos deben ser reducidos a un mínimo y en la medida de lo posible eliminados dentro de un periodo de tiempo acordado.
  • Los mineros establecen relaciones comerciales a largo plazo con socios comerciales responsables.
  • Los mineros reciben un Precio Mínimo FAIRMINED.
  • Las comunidades mineras reciben un pago de prima FAIRMINED, la cual es democráticamente reinvertida en proyectos de la comunidad y en mejoras a las operaciones mineras.

¿Cómo los mineros artesanales y de pequeña escala usan químicos para extraer el oro?

  • Los métodos de minería varían de acuerdo con la geología del área. El oro encontrado en los causes de los ríos es más fácil de extraer sin el uso de químicos y sólo usando herramientas básicas o terrazas de ríos o cavando pozos.

    En la minería de veta en el subsuelo, se extrae el mineral que es luego procesada en la superficie para extraer el oro. Muchas veces, se mezcla con mercurio, el cual captura el oro y forma una mezcla conocida como amalgama. La amalgama es luego calentada hasta que el mercurio se evapora, dejando el oro residual y otros metales.

    Algunos mineros de pequeña escala usan la cianuración como alternativa al mercurio. El cianuro filtra el oro del mineral triturado, disolviéndolo en agua. Este proceso es menos usado por los mineros de la MAPE ya que requiere una inversión substancial, un entrenamiento especial, un tiempo de procesamiento más largo y una capacidad financiera significativa. Sin embargo, cuando se usa apropiadamente, la cianuración permite a los mineros la eliminación del uso del mercurio completamente y aumenta las tasas de recuperación de oro.

¿Cuál es el impacto de los químicos usados en minería?

  • Los impactos ambientales de la MAPE dependen del lugar en donde ocurra, pero pueden incluir la deforestación, la degradación de la tierra mediante el aire, la contaminación por el polvo, barro o sustancias tóxicas del agua y el suelo, así como impactos en la fauna local. Trabajando con las organizaciones mineras antes de la certificación, es posible reducir drásticamente estos impactos con el apoyo apropiado e incentivos. La MAPE no es significativamente más contaminante por unidad de producción que otras actividades mineras, y ya que la MAPE procesa mucho menos mineral  que la minería a gran escala por onza de oro, la magnitud de su impacto en la tierra es mucho menor.

¿Por qué son permitidos los químicos en el estándar FAIRMINED?

  • Si el uso de químicos no estuviera permitido por el estándar FAIRMINED, el 95% de toda la MAPE sería excluida del sistema FAIRMINED. En vez de esto, el estándar establece un proceso para apoyar a las organizaciones mineras de MAPE para minimizar el uso del mercurio y el cianuro en un periodo de tiempo acordado mediante prácticas y tecnologías responsables, y mitigar así el impacto en el medio ambiente y la salud humana. El estándar FAIRMINED requiere que los mineros de la MAPE realicen un proceso que asegure que las emisiones de mercurio son reducidas drásticamente. Para muchas organizaciones mineras la prima FAIRMINED puede proveer una oportunidad única de invertir en tecnologías eficientes ambientalmente.

¿Está disponible el oro certificado FAIRMINED producido sin el uso de químicos?

  • Sí, existen organizaciones mineras de la MAPE que no usan químicos y que promueven la conservación. El oro producido por grupos con fuertes sistemas de manejo ambiental en el lugar y que no usan químicos, es conocido como “Oro Ecológico” y estos productos tienen una prima adicional a la prima FAIRMINED. La prima adicional reconoce los costos adicionales por mantenimiento de controles ambientales.

¿Sería mejor reciclar el oro no deseado  en vez de extraer más para limitar así el impacto ambiental de la minería?

  • Aunque el reciclaje es una buena forma de reducir los impactos ambientales de la minería, sólo el 30% del mercado del oro puede satisfacerse de estas fuentes. El oro certificado FAIRMINED proveerá  impactos de desarrollo directos para los mineros de la MAPE, quienes de lo contrario pueden dedicarse a otras actividades de explotación comercial de drogas o sexo.

¿Cómo están organizados los mineros?

  • Las operaciones mineras artesanales y de pequeña escala están organizadas de muchas formas. Estas incluyen pequeñas empresas, cooperativas, organizaciones de comunidades, y asociaciones. Para ser candidato a la certificación la organización debe:
    • Estar registrada como una entidad legal en su país de operación
    • Haber establecido un registro de todos los mineros en su alcance
    • Tener claramente definido su Sistema de Producción incluyendo las unidades de procesamiento y un Sistema de Control Interno en las áreas en que opera.
    • Haber obtenido los permisos de minería y ambientales respectivos
    • Haber establecido una cadena de comercialización legal

 

 

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Nuestra visión es la de transformar a la MAPE en una actividad formalizada, organizada y rentable que utilice tecnologías eficientes y sea social y ambientalmente responsable; que de modo creciente se desarrolle bajo un marco de buen gobierno, legalidad, participación y respeto a la diversidad;
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